佛教为什么要化缘?

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化缘的碗叫什么?化缘的碗叫“钵”,是比丘所用的食具,持钵行乞称为“托钵”。在释迦世尊的时代,出家弟子每日托钵乞食,挨家挨户,贫富不拘,也不拘食物的的种类、质量,有什么就接受什么,有多少就接受多少,直至满钵或适量即止。佛教为什么要化缘?化缘的本意是让没有接触过佛法的人有接触佛法的机会,广结佛缘。佛在世时,制定比丘托钵,称为「化缘」,以托钵的形象,与在家的信众接触,并为他们祝愿,就是代佛宣化,就是报答信施。现代人提到化缘就联想到向人要钱,这并非佛法的本意。现今出家人化缘募款,往往是为起庙。这一观念,本来也与教化因缘是一样的。在佛陀时代,除了佛陀,其余的大弟子们,为了僧团的四事——衣、食、卧具、医药,也曾向在家人去劝募,有时为了住的问题,也会劝募。但他们很少向老信徒动脑筋,他们是向未曾信佛的人施于方便的教化,当其接受了教化,归依了三宝,甚至证得了圣果之后,自然会来大力施舍的,所以在佛时的许多精舍,多数是由一人独捐的。

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