大安法师:净土宗教程第四编(一)01

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第四编阿弥陀佛之本愿

本愿是指菩萨在因地修行时,对上求佛道、下化众生、庄严净土诸方面所发的预先誓愿。按时间序别来论:今世发愿而于今世成就的,称为发愿;历劫长远修行,最后达到誓愿圆成的叫宿愿。

按其内容来分,本愿又可分为总愿与别愿二种。总愿是一切菩萨共通的誓愿,具体体现为“四弘誓愿”――众生无边誓愿度,烦恼无尽誓愿断,法门无量誓愿学,佛道无上誓愿成。四弘誓愿含摄自利利他两类基本愿望。广度众生是利他行的“恩德”,断除烦恼是自利行的“断德”,广学法门是“智德”,成就佛道是“证德”。四弘誓愿所含摄的四德,代表着大乘菩萨从初发心到圆成佛道的根本精神与基本原则,是一切菩萨的总愿。

别愿是因位菩萨在总愿精神指导下,根据特定因缘所启建的与个性禀质、时处根机相应的誓愿。诸如千手观音有六愿,普贤菩萨有十大愿王,药师佛有十二愿,释迦矣尼佛有五百大愿,阿弥陀佛有四十八愿,这些愿目是诸佛菩萨精勤修道的巨大动力源,是成就佛果的必要前提。经云:“一切诸佛悉具一切愿满,方得成佛。①

阿弥陀佛因地中注重本愿的肇建,以本愿为蓝本启建西方极乐世界,以所证果德作大愿船,普度十方众生往生彼国,一生成佛。净宗念佛法门的殊胜,西方净土依正庄严的超绝,纯由阿弥陀佛愿力所致。欲入净宗堂奥,首应探究阿弥陀佛本愿。

第十章阿弥陀佛本愿之缘起

追溯阿弥陀佛本愿之缘起,能予净业行人以深刻的启发。为何以说阿弥陀佛是大愿之王,为什么说阿弥陀佛与娑婆众生最有缘分,为什么说西方极乐世界超胜独妙,为什么常没众生皈命阿弥陀佛最能得救,这些疑点在本章的讨论中,一一能获得圆满的解答。

第一节阿弥陀佛发愿之因缘

阿弥陀佛因地发心修道,启建大愿的过程,在净宗经典,尤其在《无量寿经》中多有记载,现谨依圣言量敷陈之。

过去久远无量不可思议无央数劫,锭光如来出兴于世,度脱无量众生,皆令得道,乃取灭度。于锭光佛前,又有光远如来、示现教化众生、于光远如来前,又有月光佛……依次前推有五十三尊古佛,一一示现成佛,教化无量众生。其最后佛名世间自在王如来,讲经说法,教化众生长达四十二劫。

在世间自在王佛示现成佛时,时有国王,名世饶王,闻佛说法,欢喜开解,即发无上菩提心,弃国捐王,行作沙门,名叫法藏比丘。

法藏比丘高才勇哲,心量广大,诣世间在王如来所,稽首佛足,右绕三匝,长跪合掌,以偈颂赞叹佛德。在偈颂中,法藏比丘申表愿心:“令我作佛,国土第一;其众奇妙,道场超绝……十方来生,心悦清净,已至我国,快乐安隐”。并表示“纵使身止诸苦中,如是愿心永不退”的坚忍道心。随即恳请求法:“愿佛为我广宣经法,我当修行,摄取佛国清净庄严无量妙土,令我于世速成正觉,拔诸生死勤苦之本。”世间自在王佛当即开示成就大愿的密因:“汝自思惟,修何方便,而能成就佛刹庄严,如所修行,汝自当知;清净佛国,汝应自摄”,直指当人自性本来成佛,自性本具万法的奥理。

法藏比丘虽然明了自性功能不可思议,自力修持,最终亦能成功。然为了快速实现严土利生的志愿,法藏比丘恳请佛力加持,虔敬禀佛:“斯义弘深,非我境界,唯愿世尊广为敷演诸佛如来净土之行,我闻此已,当如说修行,成满所愿。”世间自在王佛看出法藏比丘志愿深广,发心真切,即说出勉励的经言:“譬如大海,一人斗量,经历数劫,尚可穷底,得其妙宝。人有至心精进,求道不止,会当果,何愿不得。”①

于是,世间自在王佛,即为广说二百一十亿诸佛刹土,天人之善恶,国土之粗妙。世间自在王佛并以神力加持,令法藏比丘清晰睹见诸佛刹土相状,如同图像教学,如是说法长达千亿岁。②

法藏比丘闻佛说法竟,便一其心,则自得天眼,彻视二百一十亿佛刹的景况,于诸佛国善恶之因,粗妙之果,一一思量分别,撷其优胜,摒其劣陋。用五劫的时间,以幽邃的心智,起发无上殊胜之愿。精心构思了一个最极理想的佛国,超胜十方一切佛刹。尔后,法藏菩萨再到世间自在王佛所,禀告自己心中的大愿,世间自在王佛欢喜赞叹:“善哉!今正是时,汝应具说,令众欢喜;亦令大众,闻是法已,得大善利。”法藏菩萨发愿说偈完毕,应时大地震动,天雨妙华,散落在道场及法藏菩萨身上,空中自然奏起天乐,歌唱赞言:决定必成无上正觉!如此殊胜瑞相,表明阿弥陀佛大愿缘起,不可思议。

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