阿含经:地球人类的寿命曾经很长很长,不知死为何物

增壹阿含经卷第四十三善恶品第四十七

符秦三藏昙摩难提译

原文

【闻如是:一时,佛在舍卫国树给孤独园。

尔时,世尊告诸比丘:“地狱众生受其罪报,极至一劫,或有其中间夭者;受畜生罪报,极至一劫,其间有中夭者;受饿鬼报,极至一劫,其间有中夭者。比丘当知:郁单曰人寿千岁,无有中夭者。所以然者?彼土人民无所系属,设于彼命终,生善处天上,无有堕落者。弗于逮人民寿五百岁,亦有中夭者;瞿耶尼人民寿二百五十岁,亦有中夭者;阎浮提人民极寿百岁,亦有中夭者多。】

【正使人寿命极至十十,人民之兆以寿十十,其行不同,性分各异。初十幼小,无所识知;第二十少多有知,犹不贯了;第三十欲意炽盛,贪著于色;第四十多诸伎术,所行无端;第五十解义明了,所习不忘;第六十悭著财物,意不决了;第七十懈怠喜眠,体性迟缓;第八十无有少壮之心,亦无荣饰;第九十多诸病痛,皮缓面皱;第十十诸根衰耗,骨节相连,多忘意错。比丘知之:设人寿百岁,当经历尔许之难。设人寿百岁,当经三百冬、夏、秋,计其寿命,盖不足言。若人寿百岁,当食三万六千食,其间或有不食时:不食,不与不食,病不食。计彼食与不食,及饮母乳,取要言之,三万六千食。比丘,若人寿百岁其限岁数,饮食之法其状如是。】

【比丘当知:阎浮地人民,或寿极长,与无量寿等。过去久远不可计世,有王名疗众病,寿命极长,颜色端正,受乐无量。尔时,无疾病、老、死之患。时,有夫妇二人生一子,子便命终。是时,父母抱举令坐,又持食与,然彼子不饮、不食,亦不起坐。何以故尔?以命终故。是时,彼父母便生此念:‘我子今日何为恚,不肯食饮,亦不言语?’所以然者?由彼人民不闻死亡音响之所致也。】

【尔时,彼父母便复念曰:‘我子今已经七日不饮、不食,亦复不知何由默然?我今可以此因缘,往白疗病大王使知。’是时,父母往至王所,以此因缘,具白大王。是时,大王便作是念:‘今日已闻死亡音响。’王告之曰:‘汝等可持此小儿到吾所。’尔时,父母即抱小儿至国王所。王见已,告父母曰:‘此儿已命终。’时,父母白王言:‘云何名为命终?’王告曰:‘此儿更不行起、言对、谈说、饮食、戏乐,身体正直,无所复为,故名为命终。’是时,夫妇复白王言:‘如此之变当经几时?’王告之曰:‘此儿不久身体烂坏,膨胀臭处,无所复任。’尔时,父母不信王语,复抱死儿,还至家中,未经几时,身体尽坏,极为臭秽。是时,父母方信王语云:‘此儿不久身体膨胀,尽当坏败。】

【是时,夫妇复抱此膨胀小儿至国王所,而白王言:‘唯然,大王,今持此儿奉贡大王。’时,父母亦不啼哭。所以然者?由不闻死亡之音故。是时,大王剥取其皮而作大鼓,复敕作七重楼阁,持此鼓安处其上,即敕一人:‘汝当知之,令守护此鼓,百岁一击,无令失时。’受王教诫,百岁一击。时,诸人民闻此鼓音,怪未曾有,语诸人曰:‘何者音响?为是谁声?乃彻于斯!’王告之曰:‘此是死人皮之响!’众生闻已,各兴念曰:‘奇哉!乃闻此声。】

【汝等比丘,尔时王者,岂异人乎?莫作是观!所以然者?尔时王者,即我身是也。以此知之,昔日阎浮地寿命极长,如今阎浮地人民极为短命,灭者难限。所以然者?由杀害多故,致命极短,华色失乎!由此因缘,故致变怪。】

【比丘当知:阎浮地五十岁,四天王中一日一夜。计彼日夜之数,三十日为一月,十二月为一岁,四天王寿命五百岁,或复有中夭者。计人中之寿十八亿岁,还活地狱一日一夜。计彼一日一夜之数,三十日为一月,十二月为一岁,还活地狱极寿千岁,复有中夭者,计人中之寿三十六亿岁。计人中百岁,三十三天一日一夜,计彼日月年岁之数,三十三天寿千岁,其间或有中夭者。计人中之寿三十六亿岁,阿鼻地狱中一日一夜。复计彼日月之数,三十日为一月,十二月为一岁,计彼日夜之数寿二万岁,计人中之寿,寿一拘利。如是,比丘,计此之寿转转增倍,除无想天。无想天寿八万四千劫,除净居天不来此世。是故,比丘,勿怀放逸,于现身上得尽有漏。如是,比丘,当作是学!

尔时,诸比丘闻佛所说,欢喜奉行。】

原文白话

见闻如是:一时,佛在舍卫国树给孤独园。

世尊告比丘们说:在地狱、畜生、饿鬼道中,寿命都是不定的。人间的四大洲中,只有北俱卢洲人寿命固定,为一千岁,那里的人生活自在,命终皆转生善处天上;东胜神洲人寿五百岁,寿命不定;西牛贺洲人寿二百五十岁,寿命也是不定的;南阎浮提人寿百岁,也有很多中途死亡的。)

现在能活到一百岁的人是很稀少了,不同的人,行为不同,性格各异。十岁以前,什么都不懂;到二十岁,有点知识了,但还不太明了;第三个十年,这段时期欲念旺盛,贪著美色;三十到四十岁这一阶段,学会了很多技巧,但行事不周详;四十到五十岁时,理解力高了,学过的东西不会忘记;五十到六十岁时,吝惜、贪着财物,遇事犹豫不决;六十到七十岁时,人变得懈怠、喜欢睡眠,动作迟缓;七十到八十岁时,已经没有了少壮之心,没什么可以引以为荣的了;八十到九十岁时,身体多诸病痛,皮肤松弛,满脸皱纹;最后十年,身体各个器官都衰耗渐尽,人变得健忘,脑筋也不灵活了。要知道,即使能活百岁,都免不了这些苦难。即使寿命百岁,生命的春天是很短暂的。若人寿百岁,要吃三万六千顿,其间还有不吃的时侯:生气不吃,未得供养没得吃,生病吃不下。大概算下来,人寿百岁吃三万六千顿。

阎浮提人民的寿命,曾经很长很长,可以说是“无量寿”。在过去久远劫前,有一个大王名叫疗众病,寿命极长,相貌庄严,受乐无量。那时没有疾病、衰老、死亡之苦。当时,有一对夫妇生了个儿子,儿子没多久就死了。父母不知道,还继续给小孩喂食,可是小孩不吃、不喝,也不会坐起来,因为已经死了。这时,父母心想:“我的儿子今天为什么事情生气,而不肯饮食,也不说话?”因为当时人们从来没有听说过死亡为何物。

这时,这对父母心里又想:“我的儿子已经七天没有吃东西了,也不知道为什么不说话?还是去问一下疗病大王吧。”于是他们去到大王那里,说明来意。大王心想:“今天开始听到了死亡之音。”大王说道:“你们可以把小孩带到我那里。”父母抱着小孩到大王那里后,大王对他们说:“这个小孩已经死了。”父母不解地问:“什么是死?”大王回答:“这个小孩不能走路、说话、饮食、戏耍、身体僵直,再也做不了什么事,这就名为‘死’。”父母问大王:“这样的变化要经过多久?”大王回答:“这个小孩不久身体会逐渐腐烂、膨胀、发臭。”父母不相信大王说的话,又抱起死了的儿子,回到家里,没过多久,小孩身体果然腐烂,极为臭秽。这时,父母才相信大王说的话。)

于是,这对夫妇又抱起已经膨胀的小孩来到大王处,对大王说:“我们将这个儿子贡奉给大王。”他们也不悲伤哭泣,为什么呢?因为以前没有听闻过死亡这回事。于是,大王就将小孩的皮剥下来,做成一个大鼓,又建了一座七重楼阁,将大鼓安置在楼阁上,然后命令一人守护此鼓,每一百年击鼓一次。人们听到鼓音,都迷惑不解:“这是什么声音?”大王告诉大家:“这是死人皮的响声!”大众听后,才开始知道死亡的音声。)

佛告比丘们说:“当时的大王,就是我的前身。那时阎浮提人的寿命极长,而现在阎浮提人寿命很短,死亡者无数,死亡的寿命难以限度。为什么呢?因为杀害众生多的缘故,导致人寿变得很短,美丽的相貌也丢失了。”

此阎浮提五十年,相当于四天王天的一日一夜,以三十天为一月,十二个月为一年,四天王寿命五百岁,也有中途死亡的。人间的十八亿年,是活地狱的一日一夜,活地狱寿命千岁,也不是固定的。人间百年,相当于三十三天一日一夜,三十三天寿命千岁,也有中途死亡的。人间的三十六亿年,是阿鼻地狱的一日一夜,阿鼻地狱寿命二万岁,相当于人间26280万亿年。无想天寿命八万四千劫。只有净居天的圣人不再转生人间。所以,应当精进修行,慎勿放逸,于现世证得无漏果位。如是,僧侣们,你们应当如此修学。

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