在家居士修行是否能成就?

没有学佛的人,很难领会佛教所讲的方便智慧。我们平时对于“方便”二字的理解极其肤浅,例如,在某件事的成办过程中,有没有方便法,或者说某事非常简单、很方便云云。其实,“方便”二字看似简单,但在佛教中,其所蕴含的内容,包括了六度万行,或大悲心之妙用,所涉及的意义深邃浩瀚,一般人很难理解透彻。

《方便品》讲菩萨的方便法,实际上就是维摩诘居士安住于他的在家行为当中。因为具足方便,故而他的所作所为,所想所思等一切的一切,都成为自他二利之因,这个很重要。

对此,窥基大师讲了很多,诸如自利包括了大悲心、不舍众生、不染浊等六法,他利也包含了成熟有情、令众生获得解脱、布施、断除众生之嗔恨等六法。

表面上看,维摩诘居士始终安住于一处,显得平淡无奇。但实际上今天我们所讲的内容,全部都是维摩诘居士的功德与成就相。

大家要知道,维摩诘居士是《维摩诘经》中的主人公。就像一部电视剧有十多集,第一集中只提及名字,真正的人物还没有出场。到了第二集,主人公才闪亮登场一样。维摩诘是在第二品才隆重上场的,在他出现之前,首先描述了他的丰功伟德。

为什么要讲他的功德呢?

我以前讲过,这次讲《维摩诘经》有几个目的:一是现在很多人认为,如果没有看破世间,而以在家的方式,一边修行,一边度众生,想获得成就,一般难以成办。实际上这种想法是错误的。

按照这部经的观点,修行人完全舍弃世间而前往寂静之地,行持出家法门,固然值得赞叹。但大家要明白,作为在家人,也同样可以修行。如果修得好,在家人的修行境界可以远远超过出家人。整个《维摩诘经》从第二品到十一品之间的每一品,都在阐述这个道理。比如,维摩诘居士生病过程中,佛接二连三地派遣十大弟子等人去探望他,但都遭到了弟子们的婉拒。由于他的境界高不可攀、深不可测,大家在见解上无法与他抗衡,每次交锋,总会败下阵来,并遭到他无情的奚落。虽然佛陀十大弟子的身份是出家人,但都不得不心悦诚服,继而对维摩诘居士敬重有加。

所以,在家人的修行,并不是像大多数世间人认为的那样绝对无法成功。有时候世间人所认为的佛教,实际上并不是真正的佛教。而世间人以为不是佛教的东西,反而是真正的佛教。所以我认为,有些世间人对佛教的评价与定位,与佛教的真实教理有着很大差异。

此处也讲到这一品中最主要的内容。第一,我们要明了,作为在家人,他拥有卓越非凡的成就;其二,作为出家身份的修行人,不能轻视在家人。在家人当中,也有很多了不起的居士菩萨。他们的修行境界,远远超胜于小乘声闻、缘觉的出家人,值得大家恭敬顶戴。

作为在家身份的修行人,尽管我们暂时不能达到与维摩诘同等的高深境界,但我们也可以衡量、对照,并见贤思齐,最终令自己具足部分功德。另外,作为非佛教徒,无论是对佛教饶有兴致,还是对佛教极力排斥,都可以用自己的智慧来认真研究佛教。正如我之前所讲,佛教的很多内容,不能仅仅以分别念来揣测、判断。我们要以智慧来观察和分析,要以理服人,这是极为重要的。

学《方便品》时,要对维摩诘居士产生极大的信心,他很了不起,在不同场合示现了各种形象来利益众生。有时候我们自己也感觉得到,作为修行人,只要具足智慧和方便,无论什么样的行为,都可以修行。

——《维摩诘经》第9课

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