人造肉第一股来了,比尔盖茨成股东,上市首日股价涨近2倍

在大洋彼岸,人造肉不仅已经跑到了餐桌上,还登陆了资本市场。当地时间5月2日,美国人造肉创业公司Beyond Meat在纳斯达克挂牌上市,开盘价46美元,较发行价25美元溢价84%,IPO当日,Beyond Meat股价收涨163%,至65.75美元,创金融危机以来最佳IPO首日表现。

上市之前,Beyond Meat已经是人造肉领域的明星公司,吸引了包括微软联合创始人比尔盖茨、麦当劳前任CEO Don Thompson和演员莱昂纳多迪卡普里奥(Leonardo DiCaprio)等好莱坞名流的投资。最近,可口可乐CFO Kathy Waller和Twitter的 CFO Ned Segal也加入其董事会。

让比尔·盖茨做出投资决定的,是2013年的一次试吃。据《福布斯》报道,和大多数人一样,这位科技公司的CEO起初并不认为自己会上当受骗,但当他拿起Beyond Meat一块由植物制成的鸡肉玉米饼,这肉看上去和鸡肉没有差别,而且闻起来也跟鸡肉的味道一样。他咬了一口,发现味道和质地也像真正的鸡肉,而且好吃。“当我得知这肉完全不是鸡肉做的后,我被震惊了。”

这之后,从2014年起,硅谷掀起了一股食品科技创业、投资浪潮。甚至,香港富豪李嘉诚也曾通过其投资公司Horizons Ventures向美国纽约的人造肉初创公司Modern Meadow注资1000万美元,用于人造肉的研发。

英国《卫报》援引分析师的话称,预计未来5年,人造肉行业的规模将增至100亿美元。研究发现,这一增长主要是因为全球消费者越来越关注因食用肉类导致的肥胖和糖尿病等健康问题。在资本和科技的共同推动下,一个不需要宰杀动物就能获得肉类的时代正在到来。

三家人造肉公司获比尔盖茨投资

2013年,荷兰马斯特里赫特大学的生物工程学家马克·波斯特创造出有史以来第一块人造牛排。他先从活牛身上提取干细胞,然后把干细胞放进营养液中培育出肌肉组织,最后形成肌肉纤维。

相比正常的牛排,它的颜色更浅,味道也更淡,但是没有鲜嫩多汁的感觉,甚至有试吃者形容这像“动物蛋白质蛋糕”,制作的成本更是高达32.5万美元(约合人民币223万元)。

5年之后,人造肉的口感已经能实现以假乱真。

今年4月,快餐连锁品牌汉堡王(Buerger King)在美国圣路易斯的57家门店推出了一款人造肉汉堡,如果此次推广市场反响良好,这款汉堡最终将在全美近7200家汉堡王餐厅中推出。人造肉汉堡一经推出,吸引了许多市民特意到门店去品尝,不少网友纷纷在twitter上晒出买家秀,称味道非常棒,感觉就像在吃真的肉。

汉堡王的汉堡使用的是硅谷初创企业Imposible Foods生产的人造肉。该人造肉使用从大豆植物根部提取的血红素,以替代动物肉中丰富的血红素分子,由马铃薯蛋白,黄原胶,小麦蛋白,椰子油等天然香料构成,血痕也模仿真肉,且不含任何胆固醇,售价比普通汉堡贵1美元。

目前“人造肉”主要有两种培育方式:一是用“植物来造肉”,即从豆类、小麦、马铃薯等蔬菜中提取蛋白,模拟肉的口感,加工成和肉类纤维口感相近的“素肉”;二是在“实验室种肉”,将一块真肉上的肌肉组织进行细胞分离,用糖、氨基酸、油脂、矿物质等 “喂养” 这些细胞,让肉不断 “长大”,实验过程中还可以控制让何种脂肪进入其中,使其更有利于人类健康。

在美国,前一种以Beyond Meat、Imposible Foods两家公司为代表,后者以Memphis meats为代表。值得注意的是,这三家公司都获得了比尔·盖茨的投资。

为推出这款人造肉,Imposible Foods历时5年,投入了8000万美元的研发成本。去年9月,Impossible Foods已经启用新工厂进行大规模生产,每个月能生产超过90万斤的人造肉,提供给美国1000家餐厅。但由这款汉堡肉做的汉堡,目前只能在拉斯维加斯的餐厅和美国西岸的唯二家 White Castle 吃到。

Memphis meats宣布,首批产品将在 2021 年之前正式上市。由于Memphis meats采取细胞提取的方式,制造过程中使用动物血液制成的血清非常昂贵,一盎司鱼血清就要850美元(约合5842元),制造不到一斤的牛肉,就要花费2400美元(约合16495元)。

除了肉制品,硅谷的创业公司们还在尝试用技术改造其他食物,比如鸡蛋和乳制品等。除了美国,在发展人造肉技术上,以色列也走在世界前列,SuperMeat、Future Meat Technologies和Meat the Future。是三家知名的实验室造肉公司。

为什么要做人造肉?

为什么这些科技公司都如此热衷于制造“假肉”?在他们的公开发言中,缓解环境负担、提高产能、造福动物,是人造肉最诱人的三大前景。

有科学家指出,“人造肉”是关系到全球人类未来的一项重大命题。他们预计,世界人口将达到96亿。如果人类继续像现在这样吃肉,将会消耗过量的土地、水等自然资源,同时也会加剧气候变化和物种灭绝。

从环境角度,研究证明,生产一公斤牛肉所产生的二氧化碳和一辆经济型轿车行驶100公里的排放量大致相当。生产一公斤猪肉或禽肉所产生的二氧化碳,相当于轿车行驶大约50公里的排放。水也是肉类生产过程中大量消耗的资源。每生产一公斤鸡蛋需要3300升水;每生产一公斤鸡肉需要3900升水;每生产一公斤牛肉则需要15500升水。

人造肉也能极大地提升产能。以猪肉为例,猪崽从出生到出栏,养育100天才能产出90斤的肉,而在实验室里利用细胞培育,60天就能长出5000多吨的肉。

人造肉能避免更多的动物屠杀。据《世界周刊》报道,在美国,有超过95%的肉类是来自工厂化农场。小鸡通过孵化器孵化出来,能够站立起来后,就会被分拣、打包送到巨大的饲养场里。在终生不见阳光的拥挤环境中长大。

一般散养家鸡的正常寿命为3-5年,但是养殖场的肉鸡只能活35-49天。在如此短暂的生命周期里,它们必须长到大约2公斤,这是任何有机体都难以承受的残酷的快速生长。有些鸡无法在这种不正常的生长速度下存活,它们的身体无法支撑它们走到饲料槽和水槽前;还有一些死于心血管疾病,它们的尸体便成了同类的饲料。这些都是隐藏在一个鸡肉汉堡背后的残酷现实。

作为一个新物种,在饱受期待的同时,人造肉也被批评和质疑缠身。

传统汉堡中的血红素来自血液和肌肉中的血红蛋白和肌红蛋白。大豆也含有同样的成分,但不像动物肉类含量那么高。为了生产替代肉类汉堡所必需的大量植物类血红素,Impossible Foods的科学家们对酵母基因组进行了基因工程改造,但有环保和消费者权益倡导团体认为,这些公司无法证明人造肉中的转基因成分是可以安全食用的,甚至认为,Impossible Foods公司的合成血红素可能具有无法预见的健康风险——该公司极力否认这一点。

地球之友的高级政策分析师达纳·珀尔斯担忧,这些生物技术初创企业和使用基因工程的新公司,急于将产品推向市场,目的是未来吸引更多的投资,往往会忽略公共安全。

2018年11月,美国农业部和FDA发布一份联合声明表示,FDA将负责监管制造人造肉所需细胞的收集、储存和培育,美国农业部主要负责食品的生产和贴标签工作,共同努力培育这些创新食品并保持最高标准,以维护公共健康。

未来,想要把人造肉摆上更多人的餐桌,需要做到的,远远不止让它像肉一样好吃,还背后还涉及到对公共安全的考量,利益关系的协调,比如有牧场主们因为超市将人造肉和真正的肉类放在同一个冰柜销售,而反对Impossible Foods和Beyond Meat这两家公司,政府机构也要在这些新物种前执行好监管职责。

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